El Caminito del Rey (Málaga), spanish and english.

El Paraje Natural Desfiladero de los Gaitanes se encuentra en el centro de la provincia, entre los municipios de Álora, Antequera y Ardales. Constituye uno de los paisajes más espectaculares de la sierra malagueña, con paredes escarpadas y de altura considerable, entre las que discurre el río Guadalhorce después de pasar por los embalses de El Chorro, Guadalhorce, Guadalteba y Gaitanejo.
El Desfiladero de los Gaitanes es un cañón excavado por el río Guadalhorce en el término municipal de Álora, con acceso desde el norte por los embalses del Guadalhorce y desde el sur por El Chorro, que en algunos puntos sólo tiene 10 metros de anchura y que alcanza los 700 metros de profundidad.

La construcción de un canal de agua desde los embalses del norte hasta El Chorro para aprovechar aquí el desnivel en una central hidroeléctrica, llevó aparejado un camino de mantenimiento de dicho canal, conocido como Caminito del Rey porque la obra fue inaugurada por el rey Alfonso XIII. Este camino (lo que se conoce como las pasarelas), de unos 3 kilómetros de longitud, acaba de ser restaurado, y discurre entre paredes verticales y un puente en el mismo desfiladero sobre el canal de agua.
Hasta la llegada del AVE, el desfiladero era el único acceso ferroviario a Málaga capital desde el interior de Andalucía, con un largo túnel excavado en la pared este del desfiladero. En la actualidad existe otro túnel situado a un kilómetro al este, bajo la Peña Huma, para el acceso ferroviario de alta velocidad.

Caminito del Rey

Pinos carrascos, piñoneros, encinas y eucaliptos configuran el estrato arbóreo del lugar, acompañado de matorral en el que predominan las sabinas, enebros, palmito, retama y jara. En la ribera la vegetación está formada por juncáceas, carrizos, cañas, adelfas y tarajes, con algunos álamos y sauces.

Destacan entre la fauna las aves de montaña como el alimoche, buitre leonado, águila real, halcón abejero, y un largo etcétera, junto con varias especies de anfibios y numerosos reptiles (lagarto ocelado, culebra de escalera, culebra bastarda, culebra viperina). La cabra montés habita las partes más altas, junto con zorros, conejos, lirones, tejones y ginetas.

Caminito del Rey

Dos etapas de la Gran Senda de Málaga (GR 249), la etapa 20 que discurre entre Campillos (Embalses del Guadalhorce) y Álora (Estación de El Chorro) y la etapa 21, entre Álora (Estación de El Chorro) y Ardales, recogen información relativa a los paisajes, los ríos, el agua, la flora y a la fauna de esta zona. Si desea más información al respecto pinche en los enlaces a estas dos etapas.

Almost 100 metres above the bottom of the ravine where the river Guadalhorce flows, the Caminito de Rey was originally a small service path that followed along the right bank of the Desfiladero de los Gaitanes. It connected the small El Gaitanejo dam with the El Chorro hydro-electric plant.

This path, built at the beginning of the 20th century for a clearly functional purpose, soon became part of everyday life for the inhabitants of Chorro. Opened in 1921 by King Alfonso XIII after the construction of the El Chorro dam, later named the Conde de Guadalhorce dam, it was used by “children going to school, women to the shop and men to the bar” sometimes on foot, sometimes on horseback and sometimes by bicycle.

El Caminito del Rey (Málaga)

The total length of the Caminito del Rey is 7.7 km, of which 4.8 are access paths and 2.9 are footbridges. With reference to the footbridges (the most famous part), the distance from the start to the end is 2.9 km including 1.5 km of actual footbridges and 1.4 km of forest track or path.
This humble Caminito del Rey runs impossibly along the Desfiladero de los Gaitanes, an impressive canyon opened by the Guadalhorce river in the limestone and dolomite, with a length of three kilometres, reaching heights of up to 300 metres and a width of less than 10 metres. Located in the centre of the province of Malaga, between the towns of Álora, Antequera and Ardales, where it is one of the most spectacular landscapes in the Malaga mountains.

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